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Cabeça e mandíbula de formiga Atta laevigata

Atta laevigata é uma das maiores espécies de formigas cortadeiras encontrados nas regiões tropicais e subtropicais das Américas. É um inseto social e, como tal, vive em colônias com até 8 milhões de indivíduos organizados em castas. Apesar de exercerem importante papel a nível ecossistêmico, são consideradas as principais pragas de plantios florestais, devido a ataques intensos e constantes às plantas em todas as fases de desenvolvimento.

Conhecidas como 'saúva-cabeça-de-vidro', as formigas A. laevigata possuem cabeça lisa e brilhante e o hábito de cortar e transportar vegetais para dentro dos ninhos, onde cultivam fungos em câmaras subterrâneas com até 8 metros de profundidade. Suas poderosas mandíbulas são capazes de cortar folhas, pastagens e até pele humana. Essa eficiente ferramenta de corte, utilizada há séculos por tribos indígenas em suturas, serviu de inspiração para pesquisadores brasileiros criarem um inovador grampo cirúrgico biomimético, recentemente patenteado pelo Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia.

Thays Obando Brito e Alessandra Vieira Guimarães

Universidade Federal do Rio de Janeiro  Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro