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Cianobactérias

Cianobactérias [conhecidas popularmente como algas azuis] são microrganismos procariontes e fotossintetizantes. Estrutural e fisiologicamente, são como as bactérias, no entanto, funcionalmente, são semelhantes às plantas aquáticas. Embora geralmente unicelulares, as cianobactérias também crescem em grandes colônias. Podem ser encontradas em oceanos, mangues, rios, lagos ou fontes termais. São capazes de suportar temperaturas acima de 50oC e temperaturas negativas abaixo de 0oC.

Estima-se que as cianobactérias tenham surgido há 3,5 bilhões de anos, com atuação dominante nos ecossistemas mais primitivos da Terra. Foram, provavelmente, os primeiros produtores primários de matéria orgânica que liberaram oxigênio para o ambiente primitivo. Este processo teria criado uma atmosfera respirável no planeta possibilitando a evolução de muitos outros organismos.

Camila Manoel Crnkovic e Rojin Ahadi
Universidade de São Paulo